Pro Bodyboarder Joana Schenker portrait at the beach  for the cafe interview

Gib Dir Zeit Gefühle wahrzunehmen, dann geh in den Aktions-Modus.


ANDJELA KUSMUK

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PRO-GAMER, MECHANICAL ENGINEER SWEDEN


Growing up in war-torn Sarajevo, Andjela first started gaming as a way to escape reality. It brought her peace, freedom and a sense of belonging. With the years she competed and lead teams in network games like Counter Strike and World of Warcraft. Gaming develops cognitive and personal skillsets. She advocates on the topic, especially encouraging parents to familiarise their daughters with computer games and technology - see her Ted Talk below

WIE HAST DU MIT DEM SPIELEN ANGEFANGEN?

ANDJELA: Gaming for me was a space where I didn’t have to be Andjela – I could be someone completely different and I was free from the stress, anxiety and worries of life. As a young child growing up in an environment where adults suffered PTSD was not always a cake walk. Gaming became a passion and for a long time an addiction – to prove to myself that I was good enough, that I could do anything and that I could be the best. After some time I learned to balance it. I think that balance is the most important factor in life really. 

WAS HAT DAS SPIELEN IN DEIN LEBEN GEBRACHT UND WIE NUTZT DU ES HEUTE?

ANDJELA:  It may sound weird, but it brought me peace and grounded me. I mix gaming with yoga and music festivals and it gives me a trinity of things in life where I can be creative, be kind and be at the peak of my own performance. Gaming has also been my profession – and I guess I can say I am very lucky that my love for games turned out to be something else than just a hobby.

In my career, I've had a lot of roles demanding me to assess skillsets of team members and distribution of responsibilities. In a way it’s musical – and kind of like leading a massive team of football players who are all shooting at the same goal. I also bring it into my recruiting processes – saying someone is an entry fragger in CS, jungler in LoL or a raid leader in WoW tells me a lot more about that persons personality that any resume could – so I use that to understand who people are and how I can best fit them into the roles in the organisation. 

WIE IST ES EINE FRAU IN DER GAMING SZENE ZU SEIN? VORTEIL ODER NACHTEIL?

ANDJELA: It is both. Sometimes you get quite bored of having to carry the diversity and inclusion torch just because that you are a minority. I can be a minority as a woman and an immigrant, but I can also be an insider having an engineering degree and being extroverted. When the room is full of extroverts, I try to give my voice to an introvert by asking them loudly “What do you think?”. Inclusion is always in action. 

BIST DU STRESS AUSGESETZT UND WIE GEHST DU DAMIT UM?

ANDJELA: Ich erfahre Stress, genau wie alle anderen auch, aber ich gebe mir etwas Zeit, um das Gefühl zu empfinden und dann gehe ich aggressiv in den Action-Modus. Der meiste Druck, den ich von außen erlebe, ist ohnehin nicht mit dem Druck zu messen, den ich auf mich selbst ausübe - und da ich so oft versagt habe, habe ich einen kindlichen Trost darin, zu wissen, dass es viel besser ist, schnell zu versagen, als das Rennen in die falsche Richtung zu laufen, zumal das Leben ein Marathon ist.

EIN RAT FÜR JEMANDEN, DER BEREIT IST, EINEN MUTIGEN NÄCHSTEN SCHRITT IN SEINEM LEBEN ZU MACHEN?

ANDJELA: Lass dich von nichts aufhalten. Entscheide Dich, was Du erreichen möchtest und warum, dann geh Sie auf die Person zu, von der Du weißt, dass sie die absolut Beste darin ist. Bring sie dazu, Dich zu betreuen (wie z.B. sie ein paar Mal zum Mittagessen einzuladen, im Austausch für ihre Zeit und die Beantwortung einiger Deiner Fragen) und lass sie dann von Deinem Ehrgeiz wissen. Auf diese Weise könnt ihr gemeinsam daran arbeiten, dies zu verwirklichen. Ja, es gibt gläserne Decken und geschlossene Türen und all das - aber wenn ich, ein Immigrant und ein Flüchtling, es schaffen kann, sehe ich keinen Grund, warum Du es nicht tun könntest.



Die schnelle Runde

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HOW WOULD YOU DEFINE FEMINISM? 


ANDJELA: It is about giving everyone an equal chance depending on what they need in order to succeed. Feminism is not up to women or minorities, it’s up to everyone!



DO YOU HAVE A LIFE MOTTO? 


ANDJELA: "Es ist einfacher, um Vergebung zu bitten als um Erlaubnis "haha.



WHAT DO YOU TO RELAX?


ANDJELASpiele oder löse mathematische Rätsel. Wenn ich kann, würde ich surf, swim or listen to live music. Yoga is also important to me if I need some alone time.


"FOLLOW THE ARROW" IST JENAH ST.'S MOTTO. WELCHEM KLEINEN PFEIL FOLGST DU TÄGLICH?


ANDJELA: Ich frage mich immer wieder: Ist es wahr, ist es gütig, ist es notwendig?


Andjela's Reading List 

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Books: Daring Greatly byBrené Brown; Tribal Leadership by Dave Logan, John King, Halee Fischer-Wright; The Idiot by Fyodor Dostoyevsky. 


SENDE ANDJELA DEINE FRAGEN

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